On this International Yoga Day, remember that practicing the disciplines of mind and body are invaluable tools, but cultivating GRATITUDE trains one not to appropriate successes or failures, since all results are delivered by an Order one does not control.

“I am the STRONGEST! You are a bunch of WEAKLINGS! Out of my way or I shall destroy you!” I decreed, insolently challenging the bricklayers – who are naturally stronger than me.

“ARE YOU CRAZY?” shouted the stonemason, when he finally realized I was not joking: I really was going to lift the heavy sacks of debris and carry them up to the curbside, climbing the staircase through the garden – the equivalent of more than two stories.
Refurbishing the veranda was yet another managerial task in a hectic month that had gone by like the blur of a snapshot. I was in the midst of a period of much work – mental work – repeatedly having much more to accomplish than possible in a day, which left me with very little time to balance myself out with the work of the body: my disciplines of physical training and yoga that I practice regularly.
Upon seeing the sacks of debris, I could not help but to remember my father, who had tortured me with the obligation of learning how to mix cement, hammer nails, use a drill, and install lighting. “Look, my boy, for a problem to be a problem, it has to be solved with the hands and through the body. If not, it is not a real problem; it is just another little fit of the mind. It’s nothing,” said my father, while calmly ripping apart wood planks with a buzzsaw, covered in sawdust like snow.
I didn’t really know up to what point my father was right, but I dared not question him; I just knew that I was not even remotely interested in learning any home improvement skills. And I despise the sound of the buzzsaw until today. However, the slow learning of the body goes much deeper than that of the hasty learning of the mind that so readily forgets: on more than one occasion I have found myself somehow able to solve those ‘real’ problems with my hands when pressed to fix many things that I had been coerced to learn.
It may be for that very reason that – when I saw the patio populated by those heavy sacks – I reached the conclusion that debris was indeed a real and undeniable problem in this world.

That’s it! Today is the today. I’ve had it! I thought, rubbing my hands together, I have done no exercise this week and this will be the godsend punishment to clean my head.
As if affronted, the stonemason jostled to the chorus of laughter from his men, “Are you trying to steal my job? I am not paying you!”
I focused on what I was about to do before lifting the first sack of debris. Then all of them immediately darted to stop me, “No, Ricky! Not like that! You will break you back! Are you nuts?”
Their explanation was detailed: the idiocy of trying to lift that weight, holding it in front of me like a bag of groceries, was a recipe for disaster. The correct way was to lift it up and on the shoulder, supporting it from below with a hand.
While going up the stairs, I realized the ease the position had allowed, I even relaxed the opposite arm and began to investigate from the standpoint of yoga: I first noticed that a more refreshing prāṇāyāma, inhaling through the nose and exhaling through the mouth, almost whistling, fit perfectly with the movement of the climb. Most curious was how I had felt the importance of mūla bandha – the contraction at the root of the abdomen that holds the spinal column more than I had ever felt it before and much more than in any practice of āsana I had ever done.
I carried 20 sacks of debris until exhaustion, soaking with sweat. But I did not stop there: afterwards, I helped my workers place the sacks on their shoulders.
You might think I am boasting, but it is quite the opposite, because, today, I know that no one is the sole and exclusive author of their own success or failure; everything depends upon the placement of circumstances by an Order that is completely outside of our control. Therefore, it was a great blessing that that Order sent me the professional instructor and trainer Rodrigo Garçone to free me from the well-intentioned orthopedists who were paving a road to you know-know-where when they were no longer hearing me and I was no longer listening to them. It was then that the fight trainer saved me by taking my problem in his own hands, slowly and diligently teaching me to revert a painful lesion of the shoulder. After all, as explained by the Tradition, when the student is ready the master appears to remove an obstacle. I would never have had the strength or stamina to take on the endeavor of removing debris if it were not for the great fortune of having encountered yet another discipline under the careful guidance of Rodrigo, who obliged me to take the same coordination of breath and movement I had cultivated over years of practice to a new training under the careful guidance of the right teacher at the right time.  (Thanks, mestre, for helping me to surpass the limitations I thought I had!)

The workers were shouting as they teased me, teasing each other, “What the hell, man! Ricky carried 20 bags with his bare hands and he doesn’t even eat meat!”
I retorted in a snap, “Neither do elephants and I have never heard of an animal stronger…”
“Is that why you have Ganesha on your doorway?” asked the impertinent and hawk-eyed stonemason, pointing at the figure of the god at my front door.
“Well,” I smiled, “since you know His name, know that there is no doorway He cannot be found. Know that it requires effort to cross through any threshold, and it is said that the Lord of Obstacles infallibly places and removes the limitations we need at the just the right moment. I only have gratitude for Him.” I winked, lifting up yet another sack of debris. It was just a little bit of knowledge I had to offer them in return for the many things they had taught me – tolerating my incessant questions – over a weekend of refurbishing.
Ending the day with a delicious tiredness of body, as opposed to that of mind, I had a second thought as I stretched out in bed: Maybe my father was wrong. Maybe the right words delivered at the right time can also solve major problems.

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“One of the pillars of Functional Training is core strengthening, the center of the body’s force, which includes abdominal muscles, hips and the lumbar spine that stabilize the spinal column. In this specific exercise, I opted for proprioception with the object of increasing strength and retraining (balance, agility and resistance). The movement deeply works the regions of the lumbar spine, lower and upper members.  It can be performed statically or dynamically.”
“Um dos pilares do Treinamento Funcional é o fortalecimento do CORE, centro de força do corpo, que inclui os músculos do abdômen, do quadril e da região lombar e responde pela estabilização da coluna vertebral.  No exercício em especial, optei pela propriocepção, com o objetivo de aumento de força e retreinamento ( equilíbrio, agilidade e resistência). Tal movimento trabalha a musculatura mais profunda da região lombar, membros inferiores e superiores.
Pode ser realizado de forma estática ou dinâmica.
Corpo é movimento… … Bons Treinos!” 
— Professor Rodrigo Garçone

Uma receita de gratidão quando āsana não é suficiente

“Sou mais forte! Vocês é que são os fracos! Sai do meu caminho que te derrubo!” decretei, desafiando os peões, daqueles que são muito mais fortes do que eu.
“Tá MALUCO?” gritou o pedreiro, quando a ficha caiu que eu não estava brincando, que eu queria mesmo levar os sacos de entulho, pesados, até a rua, subindo a escada toda do jardim, mais de dois andares – dos antigos.
A reforma da varanda era mais uma etapa de um mês que passou batido. Estava numa época de muito trabalho mental – o que deixa muito pouco espaço para equilibrar-me com o trabalho do corpo, minhas disciplinas de treino físico e a minha prática de yoga.
Então, quando vi os sacos de entulho lembrei-me do meu pai, aquele que me torturava com a obrigação de saber como misturar cimento, bater martelo, usar furadeira, instalar pontos de luz. “Meu filho, um problema – para ser um problema – tem que ser solucionado com o corpo, pegando no braço e com as mãos! Caso contrário, é só mais um probleminha da mente. Não é nada!” explicou meu pai, calmamente, enquanto rasgava madeira com a serra elétrica, encoberto de serragem como se fosse neve.
Não sei até que ponto o meu pai estava certo; só sei que eu não estava minimamente interessado em aprender nada daquilo e detesto o barulho da serra elétrica até hoje. Mesmo assim, a aprendizagem lenta do corpo é mais profunda do que o ensino pela mente veloz, que facilmente esquece. Pressionado, foram muitas as vezes que eu lembrava como resolver muitas coisas que fui obrigado—contrariado—a apreender.
Talvez por isso, quando vi o meu quintal povoado por aqueles sacos, eu tenha concluído que entulho é realmente um problema inegável e de verdade neste mundo.
“É hoje!” pensei, “fiz porra nenhuma esta semana e vai ser esta, a bendita.”
Contrariado, o pedreiro brincou, “Tá querendo pegar o meu serviço? Vou pagar não!”
Foquei naquilo que estava prestes a fazer antes de levantar o primeiro saco de entulho. Depois os dois trabalhadores vieram me socorrer, “Não, Ricky! Assim não! Tu vai arrebentar a coluna toda! Tá doido!”
A explicação foi detalhada: aquele mico de tentar levar aquele peso pela frente como se fosse a compra do supermercado era receita certa para um desastre. O certo era colocá-lo em cima do ombro, com a mão apoiando por baixo.
Ao subir a escada, me deparei com a facilidade que o arranjo proporcionou, até relaxei e soltei um braço e comecei a minha pesquisa pelo ponto de vista de yoga: de cara, percebi um prāṇāyāma um pouquinho mais refrescante, inalando pelo nariz e exalando pela boca, quase assoviando, caiu perfeito com o movimento da escalada. Senti a importância de mūla bandha – a contração até a raiz do abdômen para segurar a coluna – como nunca na minha vida e muito mais do que qualquer prática de āsana que tivesse feito antes.
Sozinho, carreguei 20 sacos de entulho até o cansaço completo, encharcado pelo suor. Mas não parei ali: depois ajudei os dois pedreiros a levantar o entulho nos ombros deles.
Vocês podem achar que estou me gabando, mas é muito o contrário – hoje sei que ninguém é autor único e exclusivo do seu próprio fracasso ou sucesso, tudo depende das circunstâncias colocadas por uma Ordem que está fora do nosso controle. E dentro desta Ordem, o professor, treinador, Rodrigo Garçone foi uma grande benção na minha vida. Parece que o lutador chegou justamente para me livrar dos ortopedistas de boas intenções, pavimentando o caminho para você-sabe-aonde, ao deixar de me ouvir da mesma maneira que desisti de escutá-los para resolver uma lesão dolorosa de ombro. É dito na Tradição que assim que o aprendiz esteja pronto, o mestre chegará na hora certa para remover o obstáculo. Se não fosse por Rodrigo, jamais teria a força para desobstruir meu quintal. Foi a grande fortuna de encontrar uma nova disciplina, comandando pelo Rodrigão, quem me obrigou a transferir a mesma lógica de respiração e movimento, já cultivado há muito tempo, para uma nova prática.
(Obrigado, mestre, por ter me livrado dos limites que eu achava que tinha!)
Os pedreiros me zoavam, se zoavam: “Tá achando o que, rapaz? O Ricky mandou 20 sacos no braço e o maluco não come carne!”
“Os elefantes também não – e nunca ouvi falar de um animal mais forte!”, devolvi rapidamente.
“É por isso que você tem Ganesha na porta aí?” perguntou o pedreiro, perspicaz, apontando para a imagem do deus na minha porta.
Sorri. “Bom, já que você conhece o nome dele… saiba que não há porta onde Ele não esteja. É preciso um esforço para atravessar qualquer porta e se diz que é o Senhor dos Obstáculos que retira – e coloca – nossos limites na hora certa. Só sinto gratidão por Ele” pisquei, levantando um saco de entulho. Era o pouco que tinha para oferecer, depois de todas as coisas que aprendi com os pedreiros – os respondões das minhas perguntas incessantes – em um fim de semana de obras.
Fechando o dia com o cansaço gostoso do corpo e não da mente, estiquei-me na cama e pensei melhor: Talvez o meu pai estivesse erradoQuem sabe uma palavra certa na hora certa não possa resolver grandes problemas?

Om tat sat


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A native of Chicago, Ricky Toledano has lived in Rio de Janeiro, Brazil for over twenty years as a writer, translator and teacher. [a]multipicity is multi-lingual collection of reflections through the humanities.

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